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物忘れと認知症の違い

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年を重ねれば、誰でも記憶力が衰えるものです。久しぶりに会った知人の名前が出てこないなど、ある程度年齢を重ねた人なら経験があるでしょう。

認知症にも物忘れの症状もあることから、単なる物忘れを認知症と誤認してしまう人もいるようです。しかし実際には、認知症による物忘れと年齢相応による物忘れには違いがあります。

物忘れと認知症の違い

ここでは具体的に、5つのポイントから「物忘れ」と「認知症の記憶障害」の違いについて解説していきましょう。
>>記憶障害の種類と対応

名前の記憶

認知症の場合、普段よく使っている物の名前が突然出てこなくなります。これに対して物忘れは、しばらく会っていない人やあまり使わない物などの名前が出てきません。

体験の記憶

自分が主体的に行ったことを忘れたり、体験したことそのものを忘れたりしてしまうのが認知症です。しかし物忘れの場合、体験した出来事の一部を忘れても、体験そのものはしっかりと覚えています。

ヒント

認知症は関連のある言葉や出来事などのヒントを与えても思い出せませんが、物忘れはヒントによって記憶がよみがえります。

自覚

認知症は忘れたことを自覚できず、周りに知られないようにその場を取り繕おうとする行動が顕著に見られるでしょう。しかし物忘れは自覚して、忘れてしまったことを気にすることができます。
>>初期アルツハイマー病に見られる認知症の症状を”取り繕う”ことについて

進行

認知症はゆっくりと少しずつ進行し、やがて生活に支障をきたすようになります。これに対して物忘れはあまり進行せず、ひどくなることはありません。
>>アルツハイマー病患者がたどる7つのステージと必要なサポート

具体的な探り方

日常生活の中で物忘れが頻繁に見られるようになった場合、会話の中から、それが認知症であるか否かを判断するにはどうしたらいいのでしょうか? 具体的な会話の例を紹介します。

質問内容:数日前に友人と食事に行った時の事を詳細に聞く(食べたメニュー、話した内容など)

《判断の基準》

・単なる物忘れ
そのとき友人と話した会話内容の一部を忘れる程度。

・認知症の可能性
友人と会った体験そのものを忘れています。そこで友人が「この前お会いしましたよね」とヒントを与えても、認知症では会話の一部どころか、会ったことそのものが思い出せないのです。
また、「覚えていないことを知られたくない」という意識から、ごまかしたり、取り繕ったりするような行動が見られます。

他にも家庭で認知症をチェックするポイントはいくつかあるので、下記ページを参考にしてみてください。
>>家庭で認知症かどうかをチェックするポイント

症状に気づいたら病院へ

これらの症状に家族が気付いた場合には、迷わず医療機関を受診することが大切です。少しでも早く発見して治療を受け、進行を遅らせましょう。

病院では診断の際、本人や家族から詳しく問診を行います。そのほかにも簡単な認知症の検査で記憶力や認知機能などを調べ、さらには血液検査やMRIなどの画像検査などにより総合的に診断します。
>>認知症で病院にかかる方法